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    新書試讀 |《無盡之劍》

    神王的死對于德姆之喉鎮的居民日常生活并沒有太大影響。事實上,大多數人甚至不知道他們的神王已經被殺了。

    知道的人倒是已經開始趁火打劫。

    “沒有什么好擔心的。”威利斯站在一個臨時搭建的講臺上,身旁站著銳——一種略具人形的壯碩生物。戴銳有很多種,這種有著深紫色的皮膚,以及跟樹干一樣粗壯的手臂。

    “你們一直以來都納稅給我,我也一直將你們的稅金上繳給神王。”威利斯對聚集起來的人群說道,“現在我會直接收取你們的稅金,成為你們的領主。對你們來說,有一個當地的領袖是件好事。”

     “神王呢?”緊張的眾人之一大聲問道。好幾個世紀以來,德姆之喉鎮的狀況從未改變,為了達到征稅標準,鎮民沒日沒夜地工作,同時把所擁有的一切幾乎全交給稅收官。

     “神王并未反對這個安排。”威利斯說。

    群眾里有些人不滿地嘟囔,但是他們還能怎么辦?

    威利斯擁有戴銳跟士兵,據說他還有神王親賜的祝福。

    一名陌生人走到群眾邊緣。空氣很潮濕,聞起來有種礦石的味道,德姆之喉鎮建造在一個巨大的山洞里,小鎮前方幾十米處有個如同咧嘴笑的大豁口,山洞頂上掛滿數千枚石筍,許多石筍粗到連三人合力也無法環抱的地步。

    可是,大多巨大的石柱如今只剩下被砍剩的底座,洞穴頂上垂掛著上百條粗長的鐵鏈,一端拴死在巖石上,鎮上的男人每天都要順著鐵鏈爬上去,為神王挖掘珍貴金屬。鎮里的建筑物每個月都會變換不同位置,避開有人工作的鐵鏈之處。即便如此,無論男女老幼,多數人還是都習慣戴上頭盔,以避免頭部受到偶爾掉落的碎石攻擊。


    “為什么是現在?我們以前都能自己挑選領袖,為什么現在我們必須要有個領主?”一名勇敢的男人大聲問道。

    “神王不需要向你們解釋原因!”威利斯大吼。他沒有戴頭盔,而是戴著公民帽,穿著一套紫綠相間的絲絨華服。

    鎮民安靜下來。違抗神王的旨意只有一死了之,大多數人甚至不敢多問。

    陌生人繞著聚集的眾人向外圍走去,穿過用粗鐵環組成的垂鏈。有些人偷偷瞧他,想要一窺隱藏在兜帽下的臉孔。大多數人沒理會他,認為他只是威利斯同伙。他們把路讓開,讓他直直走向眾人的中心,威利斯還站在那里繼續解釋他的新統治規則。

    陌生人沒有推擠,人群沒有密集到需要他這么做。他經過其中一條粗鐵鏈,停下腳步,伸手撫摸它。那條鐵鏈中纏著藍色的緞帶,是上星期舉行慶典時留下來的。如今已經枯萎的花瓣仍然卡在一些縫隙跟角落里,有些建筑物甚至重新粉刷過,這一切都是為了每二十年才舉行一次的獻祭宴。

    “所以,當然,我的權威不容置疑。”威利斯說道,并指向群眾最前面提問的人。“你同意吧?”

    “是……是的,大人。”男人縮肩回答。

    “很好。來人,打他一頓之后,各就各位開始新一天的工作吧。”

    “可是,大人!我……”那人又回話。

    “還想狡辯。”威利斯利落地一揮手,“你要付出代價,才會清楚記住你屬于誰。”

    戴銳開始朝鎮民走去,那些非人的怪物有不同的皮膚、形狀、顏色,有些有爪子,有些有燃燒的雙眼。它們在人群中推擠,把年輕女孩從家人身邊拉走,包括剛才開口說話的男人的女兒。

    “不要!”男人想把戴銳推開,“拜托你們,不要啊!”一個跟狼一樣頎長壯碩的戴銳上前,它的皮膚上有堅硬的突起,臉部看起來像是受了燙傷般,它發出了嘶鳴,然后舉起劍,朝那個人揮下。當的一聲響徹洞穴。

    陌生人站在那里,手伸得長長的,舉劍擋下了戴銳的攻擊。鎮民、戴銳、威利斯仿佛都是第一次注意到陌生人的存在。周圍的人群立刻以他為中心,退成一個圈。

    這時,他們看到了那把劍。

    那把劍。兩側修長光滑,中間很明顯有三個孔……那是這塊大地上每個小孩都必須學著認識的標志。力量、權威、統治的標志。神王的武器。

    那只戴銳驚訝得呆站在那里,等著陌生人一揮武器,刺穿了它的喉嚨。陌生人眨眼間又抽出劍,向前猛撲,披風在他身后揚起,他抓住其中一條鐵鏈,熟練地蕩起,蕩向兩只正將一名年輕女子拖向講臺的戴銳。那兩只戴銳毫無反抗能力地倒下。它們不是神王的守衛,只是普通的打手。陌生人放任它們被自己涌出的鮮血嗆死。

    威利斯開始大喊,想招來他的士兵,罵聲震天,詞出不窮,不斷指著陌生人叫嚷。然后,他突然安靜下來,連忙往后退,眼見陌生人已抓起一條鐵鏈,往前一沖一蕩,重重落在板車上。紫色皮膚的戴銳拿著鈍頭的狼牙棒朝陌生人揮去,

    但是神王的武器——著名的無盡之劍——在空中迅速一閃而過。

    戴銳迷惘地看著被削斷的狼牙棒,棒頭悶聲落在板車上。片刻后,戴銳的尸體隨之倒下。威利斯想要從板車上逃走,但是車身一震便讓他跪倒在地。他站起來時,發現劍尖已經抵在他的脖子上。

    “叫他們退后。”陌生人輕柔地說。

    “戴銳們!釋放所有人,往后退!往后退!”威利斯大喊。陌生人的兜帽掉了下來,露出一頂遮住整張臉的銀色頭盔。他等怪物們退到縮成一團的鎮民外圍,然后舉起上面沾著死去怪物鮮血的利劍,指向通往城鎮之外的大開口。“出

    去。永遠不要回來。”

    威利斯慌忙地照辦,從板車往下跳的時候整個人重重摔在地上,但立馬掙扎起身、沖出洞穴,戴銳們包圍著他一起逃走了。

    洞穴陷入沉默。陌生人抬起手,拿下了頭盔,露出被汗水浸濕的金褐色頭發,與一張年輕的臉龐。

    賽瑞斯。祭禮。被送去等死的男人。

    “我回來了。”他告訴所有人。



    日期:2019-7-25 | 發布者:編輯審核

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